O Globo de Betanzos

O impresionante “Globo de Betanzos” elévase no ceo nas festas patronais, que son no mes de Agosto durante os días 14 ao 25, ambos inclusive. Realízanse en honra ao patrón da cidade, San Roque, e están declaradas de interese cultural debido ao vario pinto programa de actividades que se desenvolven anualmente, e ao gran contido tanto relixioso como tradicional que encerran os festexos. Desde o 29 de maio de 1814 lánzase o globo aerostático, en honra ao retornado rei Fernando VII. Desde entón, a cidade continuou elevando aeróstatos en ocasións puntuais e especiais: festas relixiosas, visitas reais? Pero foi a partir de 1875 cando, da man de Don Claudino Pita Pandelo, comezou a elevarse o monumental Globo de Betanzos anualmente nas Festas de San Roque.
As súas medidas (25 metros de altura por 50 de circunferencia) fan del o Globo de Papel máis grande do mundo (si, leu vostede ben: está confeccionado en papel de 70 gr, recortado en ferros de 50 cm² e pegado con engrudo de fariña de centeo), e sen dúbida o que máis almas reúne na súa elevación: na brigantina Praza do Campo reúnense cada ano máis de 50.000 persoas, dispostas a ver como o xigante de papel elévase sobre as súas cabezas, e a ler os chistes que adornan os seus 16 cuarterones.
Pero, para os brigantinos, ver a elevación do globo non é un simple espectáculo de masas: é máis que iso, é un sentimento inexplicable, unha mestura de emocións indescritible que fai da noite do 16 de Agosto uno dos acontecementos máis sinalados do calendario.
En 1465 Enrique IV concede a Betanzos a poboación o título de cidade, e en 1467 permítelle a celebración dunha feira franca anual. Anos máis tarde, na súa reorganización territorial de España, os Reis Católicos designan a Betanzos capital de provincia, no que foi a época de maior esplendor da cidade. Con todo, unha serie de ?incendios xerais? e malas colleitas supoñen o inicio dunha decadencia que se vería agravada, en 1834, coa nova división administrativa de Javier de Burgos, que integra a antiga provincia de Betanzos na da Coruña.
Revitalizada coa chegada do ferrocarril a principios do século XX, na actualidade a cidade continúa sendo un importante núcleo turístico, comercial e administrativo. Desde 1970 o seu casco antigo está declarado Conxunto Histórico-Artístico.
MUSEOS
Museo dás Mariñas: museo etnográfico e histórico fundado en 1982. Destacan a súa colección de escultura medieval, a sala do ?Apostolado? de Rubens, e a súa sección dedicada ao Traxe Galego.
Museo da Estampa Contemporánea: situado na sede da Fundación CIEC, recolle obras de artistas tan destacados como Pablo Picasso, Amadeo Gabino, Luís Seoane, Jesús Núñez.